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科普读物击败《五十度灰》
2020-11-21 22:04佚名 

  《七堂极简物理课》的作者卡洛·罗维利。(资料照片)

  一本解释爱因斯坦相对论的物理科普书,似乎少了些畅销书的明星相,但《观察家报》却不吝赞美:自霍金的《时间简史》之后,市场上还没有过如此成功的科学读物。

  首次亮相意大利图书市场,它就悄无声息地挤下长期垄断榜首的《五十度灰》———意大利量子物理学家卡洛·罗维利新创作的科普“小书”《七堂极简物理课》凭借读者间口口相传,几个月间史无前例地“疯狂”追加印刷18次。企鹅英国去年11月发行了英文版,《标准晚报》的数据显示,截至去年12月底,英文版销量已突破30万册,被英国多家主流报刊评选为“2015年年度图书”。

  100页的“小书”能将20、21世纪所有重大的物理发现和理论“一网打尽”?是的,甚至还包括量子力学、广义相对论、粒子物理学、热动力学、黑洞及其他领域的精悍阐释,甚至是那些亟待在21世纪证实、解决的理论和难题,“它阐释了几个世纪的科学精粹,但出人意料的是,竟然连100页都不到。”《经济学人》杂志对该书给出高度评价。而一举成为当红“作家”后,罗维利自我调侃道:“如果有一个天使突然降临并且给我选择,你愿意解答出量子力学的难题还是卖掉100万册书? 我当然毫不犹豫地选择前者。”

  对于物理学的追求几乎充满骑士精神

  现年60岁的卡洛·罗维利是“圈量子引力理论”的主要创立者之一和领军人物,过去10年间笔耕不辍,创作了《假如时间不存在? 讲点颠覆常理的科学》《第一位科学家:安纳西曼德》等物理科普读物。前不久,当美国激光干涉引力波天文台(LIGO)正式宣布探测到“引力波”的存在后,罗维利第一时间撰文,他用生动的笔触向大众描述了发现“引力波”的重要意义,爱因斯坦100年前的这个预言深深影响了他,也影响了几代科学家的命运与追寻。

  “如果有那么不幸的一刻,太阳突然消失了,谁向宇宙深处传达这个消息?一定不是地球上的生物。没有人,没有东西能逃离,太阳巨大的引力把地球牢牢地锁在轨道上。只有引力波,它是牢靠的信使,空间变形的发生欺骗不了任何造物主。”

  上世纪90年代,美国国家自然科学基金给LIGO的建设投入了巨大的资金支持,该项目关键的推动者里奇·伊萨克森问罗维利,“你相信有引力波的存在吗?”“很难发现,”罗维利老实回答,“它们太微弱了,在没有可达到的技术之前我们或许会等上很多时间。”罗维利对引力波的发现没有信心,他跑去问天体物理学家基普·索恩、后者还是诺兰电影《星际穿越》的科学顾问,索恩反问他:“难道你觉得我们不该尝试吗?”25年过去了,事实证明伊萨克森和索恩的坚持是正确的,人类第一次听到了来自10亿年前宇宙深处的波动,“这是一小群笨拙的、顽固的研究者的胜利,是基础物理学投入与研究的胜利,”罗维利在文章中写道:“科学是美丽而令人惊叹的。它需要验证,但更需要信仰。”

  英国评论人说,在《七堂极简物理课》这本书中,对于物理学的追求几乎是充满骑士精神的,因为从事物理学的人总让人想起传说中的骑士。

  它起初是刊登在意大利报纸《周日新闻》上的连载文章,结果取得了巨大的关注和成功,被米兰的一家出版商慧眼相中。谈起成功,罗维利说,“没有基普·索恩和他的电影《星际穿越》,没有《万物理论》《火星救援》,没有人类对科学的信心,《七堂极简物理课》不会取得那么多的关注。”接下来,它将被翻译成包括中文在内的21种语言在全球出版发行。企鹅兰登中国公司透露,“中文版”即将在3月登陆全国各大书店与电商平台。中文版译者由曾翻译《质数的孤独》《卡尔维诺文集》《利玛窦书信集》等作品的北京外国语大学意大利语系副教授文铮担任。

  没有任何一种知识应践踏在其他之上

  《七堂极简物理课》包含“理论至美”“量子”“宇宙的艺术”“可能性、时间和黑洞的温度”等7个主题,但却在最后一章“抛弃”了物理谈起了“自我”,说起了人类的诗与哲学。在接受多家媒体采访时,罗维利说,他写这本书的目的就是为了建立起人类与物理世界的关联,“在由无穷无尽的藤蔓缠绕而成的现实世界中,我们只是绽放其中的一朵花,而此身之外还有数不尽的繁花在盛开。”

  罗维利对物理概念的解释很巧妙,带着些哲人的痕迹。“通过相互结合而形成世间万物,产生无限可能———这就好像用一张宇宙中的字母表,去讲述银河系的深远历史,还有阳光、群山、森林、麦田,聚会上年轻人的笑脸以及缀满星星的夜空。”“只有当热量存在时,过去与未来才会有所区别。”“该如何定义‘现在,? ———物理学里,没有任何一种事物可以与‘现在,相对应。而时间的流逝,只是统计数字的变化。”

  为了破除理解上的伪障碍,罗维利对自己的文字进行大刀阔斧的取舍,不依靠和借助复杂的脚注说明,用明确而有说服力的语言将高深的科学理论解释清楚。这是属于一个意大利人的浪漫,也是人们一直都好奇的一点,为什么这本书写得那么少?

  英国评论界对该书给出了中肯的评价:“从整体来看,罗维利简单明了的解读确实带给人耳目一新的感觉。但是,这种简约的风格是否能同时带来对物理学的深入理解,这一点还有待进一步观察。不可否认的是,抓住读者的兴趣和想象力确实是一个挑战。但是,既能保证深入探讨,又能够让读者看懂,这才是更大的挑战……在探索物理与自我之间的关系时,简短的形式或许正是最佳选择,他华丽的文字往往能够带来惊人的效果……”

  罗维利出身在一个信奉哲学、艺术和文学远胜于科学知识的年代里,而后又成长于科学技术的狂热时代,但是他却说,“没有任何一种知识,人文也好、科学也好,应该践踏在对方之上”。“如果我读陀思妥耶夫斯基,我了解了更多人性。如果我读爱因斯坦,我认识了更多自然。”他认为物理中的原子是有着极为重要的科学研究价值,但最终的指向还是安抚人生。

  [来源]:文汇网

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